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中国发现4.23亿年前志留纪最大脊椎动物(图)

时间:2014-7-19 15:17:38

  核心提示:   志留纪潇湘动物群的各种鱼类复原图,其中正在捕食小鱼的大鱼为最新发现的钝齿宏颌鱼。苏柏恩/绘图  新发现的钝齿宏颌鱼的下颌骨、上颌骨化石标本。中国科学院古脊椎动物与古人类研究所/供图  中新网北京...

  志留纪潇湘动物群的各种鱼类复原图,其中正在捕食小鱼的大鱼为最新发现的钝齿宏颌鱼。苏柏恩/绘图

  新发现的钝齿宏颌鱼的下颌骨、上颌骨化石标本。中国科学院古脊椎动物与古人类研究所/供图

  中新网北京6月12日电 (记者 孙自法)经过近8年持续不断的野外考察与发掘,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所朱敏研究员团队在云南曲靖市麒麟区潇湘动物群,发现目前为止志留纪最大的脊椎动物—一种被命名为钝齿宏颌鱼的硬骨鱼。

  现有的证据显示,4.23亿年前的钝齿宏颌鱼体长可达1.2米,在食物链中占据较高的位置,可能是脊椎动物家族中最早的顶级掠食者。这是继梦幻鬼鱼、初始全颌鱼之后,朱敏团队在志留纪潇湘动物群的又一重要发现。

  6月12日最新一期出版的《自然-科学报告》报道这一古脊椎动物研究领域重要发现称,虽然目前钝齿宏颌鱼只发现了两块下颌骨和一块上颌骨标本,但对其展开的详细研究却为脊椎动物的早期演化及古环境演化的热点议题提供了关键性证据。

  朱敏研究员介绍说,志留纪4.23亿年前的钝齿宏颌鱼下颌长十多厘米,按梦幻鬼鱼和其他完整保存的早期硬骨鱼身体比例计算,其体长应超过1米,最大的个体可能达到1.2米左右,远远超过之前发现的所有志留纪脊椎动物,这就否定了早泥盆世埃姆斯期以前不存在大型脊椎动物的论断。

  最近一些古植物学研究也表明,截至志留纪晚期,陆地维管植物已经相当繁荣。这些发现都支持了古灰烬证据所显示的氧气含量变化模型,即古生代氧气含量增高事件发生在约4.2亿年前的志留纪晚期。

  在传统观点描绘的图景中,志留纪的水域为无脊椎动物所统治,小型的无颌甲胄鱼和最早的有颌鱼类在捕食性的巨型头足类和海蝎的阴影下生活。潇湘动物群提供的证据显示,最迟在志留纪晚期,当时地处赤道的中国云南已经存在一个欣欣向荣的鱼群。有颌脊椎动物已经分化出许多类群,占据了多个生态位,有些体型已经相当硕大,“鱼类时代”也许可以前推到志留纪。

  朱敏表示,潇湘动物群的发现与研究“将继续大大改变我们对整个脊椎动物早期演化历史的认识”。

作者:佚名 来源:中国经济网
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